Latar Belakang

Sejarah penubuhan perkhidmatan keretapi di Negeri Sabah bermula sejak zaman British North Borneo Chartered Company (BNBCC) lagi.  Perkhidmatan keretapi telah dicadangkan oleh Pengerusi dan Pengarah Urusan BNBCC ketika itu, iaitu William Clarke Cowie.

Hasilnya pada tahun 1896, pembinaan landasan keretapi dari Beaufort ke Weston bermula yang diketuai oleh Arthur J. West, seorang Jurutera Awam Inggeris.  Landasan keretapi yang pertama telah bermula dari Bukau ke Weston sepanjang 37 km dan seterusnya dari Beaufort ke Melalap sepanjang 65 km.

Pembinaan rangkaian landasan keretapi telah didorongi oleh perkembangan permintaan barangan getah asli dan tembakau yang terdapat di daerah Tenom manakala Weston dijadikan sebagai pelabuhan untuk mengeksport barangan keluaran dari Daerah Tenom dan Beaufort.  Kesemua rangkaian landasan keretapi sepanjang 193 km telah disiapkan pada zaman British North Borneo Chartered Company.  Selain menghubungkan bahagian timur dan barat di sebelah Utara Borneo, pembinaannya adalah bagi membantu membangunkan industri getah dan tembakau yang di tanam di daerah pendalaman seperti Melalap, Tenom dan Beaufort.  Perkhidmatan keretapi yang digunakan untuk mengangkut hasil-hasil tanaman ini ke pelabuhan di Kota Kinabalu (Jesselton) untuk dieksport ke luar negara.  Perkhidmatan ini juga digunakan untuk mengangkut barangan luar bagi penduduk-penduduk di daerah pedalaman.  Selain daripada itu, perkhidmatan keretapi juga adalah untuk mengangkut penumpang-penumpang yang tinggal di sepanjang landasan keretapi dan barangan mereka seperti beras, sayur-sayuran dan buah-buahan untuk dijual di Pekan Tenom dan Beaufort.

Pada tahun 1906 landasan keretapi dari Beaufort ke pelabuhan di Jesselton (Kota Kinabalu) telah disiapkan dan ini membolehkan bandar-bandar di sepanjang landasan keretapi berkembang maju.  Disebabkan aktiviti ini, pekan-pekan kecil dan bandar-bandar seperti Membakut, Papar, Kinarut, Putatan dan lain-lain telah wujud dan membangun di sepanjang landasan keretapi.  Perkhidmatan keretapi juga menjadi sistem perhubungan yang utama pada waktu itu dan menjadi penyumbang penting kepada perkembangan ekonomi Negeri Sabah.

Perang Dunia Kedua pada tahun 1945 telah merosakkan banyak infrastruktur landasan dan menyebabkan pemulihan perkhidmatan memakan masa yang panjang.  Akibat tersebut landasan di antara Tenom ke Melalap telah ditutup dan seterusnya dari Beaufort ke Bukau setelah Pelabuhan Kota Kinabalu menjadi pelabuhan utama British North Borneo Chartered Company.  Sehingga tahun 1978 landasan keretapi hanya tinggal 140 km.  Penutupan landasan keretapi dari Tanjung Aru ke Pelabuhan Kota Kinabalu pada tahun 1979 menyebabkan penurunan pendapatan yang ketara disebabkan penghantaran barangan ke pelabuhan melibatkan double handling yang mana tidak efisien dan kos yang tinggi.

Sejak tahun 1979 sehingga masa kini, panjang landasan adalah 134 km dari Tanjung Aru ke Tenom.  Sehingga tahun 2005, perkhidmatan keretapi Negeri Sabah menjalankan perkhidmatan penumpang pelancongan yang telah berkembang pesat melalui Vulcan Steam Train (North Borneo Railway) dan aktiviti White Water Rafting di antara Rayoh dan Pangie.

Jabatan Keretapi Negeri Sabah (JKNS) atau dikenali sebagai North Borneo Railway (NBR) pada ketika itu ditubuhkan dengan rasminya pada 01 Ogos 1914 melalui Chapter 116 of The Ordinance of North Borneo.  Selepas Malaysia ditubuhkan pada tahun 1963, nama North Borneo Railway telah ditukar kepada Jabatan Keretapi Negeri Sabah (JKNS).

Pada masa kini, JKNS diketuai oleh Pengurus Besar dan dibahagikan kepada enam bahagian iaitu Pentadbiran, Akaun, Kejuruteraan Awam, Kejuruteraan Jentera, Lalulintas dan Stor.  JKNS terus berkembang dan meneruskan operasinya dan kini mempunyai seramai 416 kakitangan yang sedang berkhidmat dari pelbagai kategori jawatan.

 

Sejarah JKNS

1896 – Pembinaan landasan keretapi Sabah yang pertama bermula di Bukau yang diketuai oleh Jurutera Inggeris, Arthur J. West.  Landasan sepanjang 32 km dibina dari Beaufort ke Weston dan siap sepenuhnya pada tahun 1900.

Stesen Keretapi pertama di Bukau -1896

 

Enjin berkuasa wap zaman British North Borneo – 1900

Enjin berkuasa wap zaman British North Borneo dari daerah pedalaman menuju ke Jesselton (Kota Kinabalu) dengan membawa hasil-hasil tanaman sekitar tahun 1900an

1900 – Landasansepanjang 37 km dari Beaufort ke Weston

Stesen Beaufort

 

 

 1902 – Landasansepanjang83 kmdari Beaufort keJesselton (Kota Kinabalu)

PejabatKeretapi di Jesselton – 1902

 1905 – Landasan sepanjang 48 km dari Beaufort ke Tenom

Stesen Beaufort

 

Stesen Tenom

 1906 – Landasan sepanjang 16 km dari Tenom ke Melalap

Stesen Melalap

 

Pemandangan landasan keretapi di Jesselton 1900an

 

Sajak istimewa dituju kepada Keretapi

 

Keretapi British North Borneo 1900an. Peta menunjukkan cadangan penambahan landasan keretapi dari Beaufort ke Cowie Harbour (Tawau)

 

Kemusnahan Stesen Jesselton semasa Perang Dunia Kedua (1941-1945)

 

Reel jeep yang digunakan semasa penjajahan Jepun

 

Jesselton selepas Perang Dunia Kedua (1945)

Perbandingan kedudukan Sto kereta sebelum & selepas Perang Dunia Kedua

 

1941

1949

Lokomotif Kuasa Wap

21

4

Relkar

8

4

Gerabak am

156

144

Gerabak penumpang

36

18